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Les spécificités du virus de la grippe

Le virus de la grippe a un diamètre de 85 nm (plus petit que celui de la rage mais trois fois plus grand que celui de la Poliomyélite1.1), c'est un orthomyxovirus et il appartient à la catégorie des virus à ARN simple brin. L'ARN est protégé par une capside. Le virus est entouré d'une enveloppe phospholipidique, hérissée de deux hétéroprotéines1.2 (glycoprotéines): l'hémagglutinine (HA) et la neuraminidase (NA) (Voir figure 1.2). Cela lui permet de fusionner avec la membrane de la cellule hôte. Son hôte privilégié est l'homme, mais il peut aussi infecter les porcs, les oiseaux, les chevaux, ...

Il existe trois grands types de virus de la grippe (A, B et C). Les différences sont liées aux 2 protéines qui constituent leur enveloppe. Les trois types de virus n'ont pas le même pouvoir pathogène. En particulier le type C n'entraîne pas d'épidémie chez l'Homme.

Figure 1.1: Photo du virus de la grippe
\includegraphics[width=3cm]{ps/photo-couleur.eps}

Figure: Schéma du virus Influenza
\includegraphics[width=12cm]{ps/schema.eps}


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Nicolas LS 2001-04-27